La enfermedad de Alzheimer, la demencia y el ojo

Los ojos y el cerebro tienen mucho en común

La relación entre el tejido cerebral y el tejido ocular es un área de intenso interés para los oftalmólogos y neurólogos. El cerebro desempeña un papel fundamental en la toma de la información visual que reúne el ojo y en una imagen que pueda comprender. Y el nervio óptico conecta directamente el cerebro con la parte posterior del ojo.

La investigación muestra que las enfermedades y afecciones del cerebro también pueden afectar los ojos porque el nervio óptico y la retina son en realidad tejido cerebral que se extiende fuera del estuche cerebral. La enfermedad de Alzheimer y la demencia, que son causadas por el daño a las células cerebrales, parecen tener efectos en la retina.

Todavía no tenemos pruebas oculares que puedan ayudarnos a diagnosticar o comprender la demencia, pero las investigaciones actuales muestran un potencial interesante. Los estudios muestran una relación clara entre el tejido cerebral y el tejido ocular y apuntan hacia áreas futuras de investigación.

¿Podríamos ver la enfermedad de Alzheimer a través del ojo?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neural degenerativa causada por una acumulación anormal de proteínas en el cerebro que destruye las células y daña las conexiones entre las neuronas. Los síntomas comunes incluyen pérdida de memoria, dificultad para pensar, desorientación y otros tipos de deterioro cognitivo. Los síntomas también pueden incluir problemas de visión, especialmente problemas con las relaciones espaciales y la percepción de profundidad . Algunos pacientes desarrollan problemas para leer, seguir objetos en movimiento o tener problemas con el contraste.

Hay varios tipos de demencia, aunque la enfermedad de Alzheimer es la más común.Representa del 60 al 80% de toda la demencia. Otros tipos incluyen demencia vascular, que se asocia con apoplejía, demencia con cuerpos de Lewy y demencia del lóbulo frontal. La enfermedad de Parkinson también puede causar demencia, al igual que la enfermedad de Huntington. Algunas personas tienen un deterioro cognitivo leve (MCI) en la edad avanzada, que puede empeorar o no con el tiempo. Puede ser una etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer.

En este momento, la enfermedad de Alzheimer se diagnostica después de una serie de evaluaciones y exámenes que descartan otras cosas. Estos pueden incluir pruebas cognitivas para la memoria y el pensamiento, hablar con miembros de la familia, exámenes físicos y escáneres de imágenes del cerebro.

Pero ninguna de estas pruebas en realidad diagnostica la enfermedad de Alzheimer. Actualmente, la enfermedad de Alzheimer sólo se puede confirmar después de la muerte al examinar el tejido cerebral. Las pruebas pueden ayudar a reducir el tipo de demencia o descartar otras afecciones con síntomas similares.

La dificultad de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias está impulsando la investigación sobre la conexión ojo-cerebro. ¿Qué sucede ante un estudio detallado de la retina, podría ayudar a identificar una enfermedad cerebral en etapa temprana ? Ya se sabe que los exámenes oculares pueden ayudar a diagnosticar problemas de salud sistémicos como las enfermedades cardiovasculares, los factores de riesgo de apoplejía, diabetes, presión arterial alta, enfermedades autoinmunes, enfermedades de transmisión sexual y algunos tipos de cáncer .

Nuevos puntos de investigación en direcciones prometedoras

Una serie de estudios recientes muestra cambios en la retina en personas con Alzheimer u otras formas de demencia. En su mayoría son estudios pequeños, pero están preparando el escenario para más trabajo. La mayoría de estos estudios han mostrado cambios en las capas individuales de la retina o el flujo de sangre dentro del ojo.

Muchos de estos cambios en la retina se encuentran utilizando una prueba rápida y común llamada tomografía de coherencia óptica (OCT) . Muchos oftalmólogos tienen el equipo básico para realizar esta prueba en su consultorio, ya que se utiliza para evaluar otras enfermedades oculares. Pero la tecnología completa para hacer este tipo de pruebas aún no está disponible.

Otro estudio reciente que utiliza una nueva técnica de imagen llamada oftalmoscopia de imagen de vida de fluorescencia (FLIO) ha medido una proteína llamada beta-amiloide en la retina. Esta es una de las proteínas que se acumula en el cerebro de las personas con Alzheimer. Los estudios también indican cambios en el tejido ocular en personas con otras enfermedades cerebrales como Creutzfeldt-Jacob (enfermedad de las vacas locas) y enfermedad de Parkinson.

Para los pacientes, continúe con el cuidado de la vista de rutina

Aunque los estudios son alentadores, aún no hay suficiente información sobre la conexión ojo-cerebro para cambiar algo para los pacientes. Si le preocupa la pérdida de la memoria o la demencia, hable con su médico de cabecera o consulte a un neurólogo. Si tiene inquietudes sobre su visión u ojos, consulte a su optometrista o a su oftalmólogo.

Escrito por: Kate Rauch

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