Post-COVID-19 y el desafío del sistema nacional portugués de atención oftalmológica

La pandemia del síndrome respiratorio agudo grave causado por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 (COVID-19) ha tenido amplias repercusiones en muchos países y en sus sistemas sanitarios. En Portugal, se ha adoptado una estrategia de contención basada en el distanciamiento social, con la cual se ha intentado cortar las cadenas de transmisión, frenar la curva de la epidemia y reducir la mortalidad. Con estas medidas se trataba de evitar un eventual desbordamiento del Servicio Nacional de Salud y se imponía la suspensión de toda la atención médica programada, que no fuera urgente. A pesar del éxito logrado hasta este momento, existe consenso sobre la necesidad de recuperar el nivel anterior de atención médica y fomentar su mejora. El Servicio Nacional de Salud de Portugal, como sistema sanitario público y de acceso universal, a cargo del Estado, ha demostrado, en este contexto, su importancia y pertinencia para la población portuguesa. Sin embargo, los problemas que acarrea desde hace mucho tiempo, como las largas listas de espera, anteriores a la pandemia, en la asistencia oftalmológica hospitalaria, cuyos factores determinantes están completamente identificados, pero que continúan sin solución, se han visto agravados a resultas de esta pandemia. La falta de atención primaria oftalmológica en el Servicio Nacional de Salud es un importante cuello de botella, que ejerce una enorme presión en la atención hospitalaria. La atención de un centro exclusivamente oftalmológico estaba desbordada antes de la pandemia y lo estará aún más después de esta. La exclusión de los optómetras de los equipos de atención oftalmológica diferenciados, multisectoriales y multidisciplinarios continúa siendo el principal obstáculo que debe superar y asegurar la atención oftalmológica universal en Portugal. El Servicio Nacional de Salud hace hincapié en las consecuencias de un modelo superado. La atención oftalmológica universal exige, más que nunca, un enfoque integral basado en la evidencia para abordar la atención primaria oftalmológica en la comunidad, puntual y de proximidad.

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